Portugal garante presença inédita na final do World Rugby U20 Trophy

Portugal garante presença inédita na final do World Rugby U20 Trophy

A Seleção Nacional de Sub-20 de rugby garantiu o apuramento para a final do World Rugby U20 Trophy onde vai disputar no próximo domingo, a partir das 20h00, o Japão. O apuramento de Portugal para o jogo decisivo desta competição, que está a ser disputada no Uruguai, é um feito inédito no rugby juvenil português e se a equipa lusa derrotar os nipónicos, no próximo ano competirá pela primeira vez na elite do rugby mundial do respetivo escalão.

Depois de em Abril conseguir a proeza de vencer em Bucareste o Rugby Europe U20 Championship, derrotando a Holanda, a Roménia e a Espanha, Portugal assegurou o direito de ser o representante europeu no World Rugby U20 Trophy, onde continua a somar resultados surpreendentes.

Num grupo difícil, onde teria que defrontar o anfitrião Uruguai, as reputadas Ilhas Fiji e Hong Kong, os jogadores portugueses, repetindo o que já tinham feito na Roménia, demonstraram um enorme carácter e superaram com bravura os três adversários.

Após vencer nos dois primeiros jogos o Uruguai (20-18) e Hong Kong (31-24), Portugal precisava de derrotar na derradeira partida do Grupo B as Ilhas Fiji para garantir o apuramento para a final da prova. Com uma exibição sem mácula na primeira parte, a Seleção Portuguesa conseguiu uma importante vantagem na primeira parte (13-0), com um ensaio de Francisco Vassalo e uma conversão e duas penalidades de Jorge Abecassis.

Mais forte fisicamente, a seleção do Pacifico surgiu melhor nos últimos 40 minutos e conseguiu empatar a partida a 13 pontos, mas os jogadores portugueses voltaram a mostrar uma enorme fibra e a menos de 10 minutos do final garantiram a vitória, por 16-13, com uma penalidade de Jorge Abecassis.

Com o triunfo, Portugal vai agora defrontar a forte seleção do Japão que, ao vencer os três jogos no Grupo A, confirmou o favoritismo na prova: em 2015 e 2016 os nipónicos competiram na World Rugby U20 Championship, a divisão de elite do rugby mundial no escalão de sub-20 onde apenas competem as 12 melhores seleções do mundo.

No confronto de domingo em Montevideu estará em jogo o passaporte para World Rugby U20 Championship de 2018, que será disputado na Escócia, para onde já estão apurados onze países: África do Sul, Argentina, Austrália, Escócia, França, Geórgia, Inglaterra, Irlanda, Itália, Nova Zelândia e País de Gales. A 12.ª seleção será o vencedor do duelo entre portugueses e japoneses, sendo que em caso de vitória, Portugal assegurará pela primeira vez a presença na mais importante competição de seleções do escalão de Sub-20.

 

XV de Portugal: 1 – João Melo; 2 – Nuno Mascarenhas; 3 – Gonçalo Domingues; 4 – Tomás Pereira; 5 – Manuel Picão; 6 – João Granate; 7 – David Wallis; 8 – Duarte Campos; 9 – Duarte Azevedo; 10 – Jorge Abecassis (3+3+3+2); 11 – António Vidinha; 12 – José Luís Cabral; 13 – Vasco Ribeiro; 14 – Caetano Branco; 15 – Cardoso Pinto
Suplentes: José M. Sarmento, Ruben Pimentel, José Andrade, Gonçalo Prazeres, Francisco Vassalo (5) e Rodrigo Freudenthal

 

Resultados e classificação do World Rugby U20 Trophy

Grupo A
Namíbia-Canadá, 31-16
Japão-Chile, 28-22
Namíbia-Chile, 33-19
Japão-Canadá, 50-12
Canadá-Chile, 28-45
Japão-Namíbia, 33-13

 

1.º – Japão, 14 pontos

2.º – Namíbia, 10 pontos
3.º – Chile, 7 pontos
4.º – Canadá, 1 ponto

 

Grupo B
Portugal-Uruguai, 20-18
Ilhas Fiji-Hong Kong, 26-7
Portugal-Hong Kong, 31-24
Ilhas Fiji-Uruguai, 3-34
Uruguai-Hong Kong, 66-10
Portugal-Ilhas Fiji, 16-13

1.º – Portugal, 12 pontos
2.º – Uruguai, 11 pontos
3.º – Ilhas Fiji, 6 pontos
4.º – Hong Kong, 1 ponto

Final: Portugal-Japão, domingo às 20h00