Equipas portuguesas regressam à Challenge Cup Qualifier

Equipas portuguesas regressam à Challenge Cup Qualifier

De forma a garantir que os clubes portugueses possam voltar a competir com algumas das melhores formações europeias de países de “Tier 2”, a Federação Portuguesa de Rugby garantiu que a partir da próxima época uma equipa nacional volte a participar na Challenge Cup Qualifier. O CDUL, campeão nacional em 2016-17, será o representante português numa competição que deverá ainda contar com quatro clubes italianos, um romeno, um georgiano e um alemão.

A Challenge Cup Qualifier, uma prova com oito clubes, terá o seu início a 12, 13, 14 ou 15 de Outubro, estando prevista a realização da sexta e última jornada da fase de grupos da competição para 18, 19, 20 ou 21 de Janeiro. As equipas vão disputar três jogos na condição de anfitriões e outras tantas partidas como visitantes. Luís Cassiano Neves, Presidente da Federação Portuguesa de Rugby, considera que após um ano de interregno, a “reintegração duma equipa nacional na competição de qualificação para a Challenge é uma grande vitória do rugby nacional”. “Os nossos jogadores podem continuar a ambicionar marcar presença nos palcos europeus, algo que é relevante do ponto de vista desportivo e também comercial”, destaca o líder federativo. Sobre o futuro dos clubes portugueses nas provas europeias, o Presidente da Federação Portuguesa de Rugby revela que esta “reintegração prepara a presença duma equipa nacional na Rugby Europe League, que ao que tudo indica arrancará já em 2018-19”, o que terá “um papel fundamental no regresso da Selecção Nacional ao Rugby Europe Championship”.

Calendário da Fase de grupos da Challenge Cup Qualifier 2017-18:

1.ª Jornada: 12, 13, 14 ou 15 de Outubro

2.ª Jornada: 19, 20, 21 ou 22 de Outubro

3.ª Jornada: 7, 8, 9 ou 10 de Dezembro

4.ª Jornada: 14, 15, 16 ou 17 de Dezembro

5.ª Jornada: 11, 12, 13 ou 14 de Janeiro

6.ª Jornada: 18, 19, 20 ou 21 de Janeiro